John Williams – Stoner

Comentario de Neus (4/12/11)

Uno de esos libros que cuando ves que el grueso de las hojas que quedan por leer es más flaco que el del otro lado te empieza a entrar canguelo. Y después de esto, qué? Y para colmo cada vez cuesta más soltarlo.

Relata de la manera más sencilla la vida de William Stoner, hijo de campesinos pobres que deciden, por consejo de terceros, enviarle a estudiar algo relacionado con la agricultura. Estando en la Universidad descubre, como si fuera un flechazo, la Literatura y decide dedicar sus estudios a ella. Se convierte en un buen profesor ilusionado con su trabajo. La mayoría de su tiempo transcurre durante la primera parte del siglo pasado, coincidiendo con las dos guerras mundiales y con la guerra de España.

Pero William Stoner conocía el mundo de una manera que pocos de sus colegas más jóvenes podrían comprender. Por dentro, bajo su memoria, yacía la experiencia de la dureza, el hambre, la resistencia y el dolor. Llevaba siempre cerca de su consciencia el conocimiento sanguíneo de su herencia, transmitida por ancestros cuyas vidas fueron oscuras, duras y estoicas y cuya ética común era la de mostrar a un mundo opresivo rostros inexpresivos, duros y fríos.
Era consciente de la época en la que vivía. Durante aquella década, cuando los rostros de muchos hombres se tornaron permanentemente duros y fríos, como si miraran hacia un abismo, William Stoner, para quien esa expresión le era tan familiar como el aire que respiraba, vio los signos de la desesperanza generalizada que conocía desde niño. Vio hombres buenos caer en una lenta decadencia de desesperanza, destruidos al ver destruido su concepto de vida decente, les veía mendigar desanimados por las calles, con la mirada vacía como añicos de cristal roto; les veía encaminarse hacia las puertas de atrás, con el amargo orgullo de los hombres que avanzan hacia su propia ejecución, a mendigar el pan que les permitiera volver a mendigar, y vio hombres que una vez caminaron erguidos por su propia identidad mirarle con envidia y odio por la débil seguridad que disfrutaba como empleado de una institución que, no se sabe por qué, no podía caer. No expresó esta consciencia pero conocer la miseria común le afectó y le cambió profundamente y sin que nadie lo apreciara, la tristeza por los apuros ajenos le acompañó en todos los momentos de su vida
También fue consciente de los movimientos en Europa como en una lejana pesadilla, y en julio de 1936, cuando Franco se reveló contra el gobierno de España y Hitler alimentó dicha rebelión para convertirla en una guerra mayor, Stoner, como muchos otros, sintió asco al ver cómo la pesadilla invadía los sueños del mundo.

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También lo recomiendan allau y todos los que siguen:

“Impresiona el modo de contar de John Williams, su fuerza inusitada para los dramas minúsculos y para el recuento cotidiano de nuestras resignaciones y decepciones, y sorprende que Stoner, siendo la obra maestra que es, haya podido ser ignorada durante tanto tiempo.” Enrique Vila-Matas. El País
“Se trata simplemente de una novela sobre un tipo que va a la universidad y se convierte en un maestro. Pero es una de las cosas más fascinantes que jamás he encontrado.” Tom Hanks, Times
“Stoner, es una obra maestra. Y punto.” Rodrigo Fresán. ABC Cultural
“Me parece una gran novela, conmovedora, hermosa.” Víctor Claudín
“No debe perderse esta muy buena novela escrita con sabia economía de medios”. Luis Antonio de Villena
“Stoner de John Williams es algo más que una gran novela, es una novela perfecta, bien contada y muy bien escrita, de manera conmovedora, que quita el aliento.” The New York Times Book Review
“Stoner está escrito en el más franco de los estilos… la razón. Su héroe es un oscuro académico que soporta una serie personal y profesional de agonías. Sin embargo, la novela es absolutamente fascinante y sencilla ya que su autor, John Williams, trata a sus personajes con una sencillez y honestidad brutales que no podemos dejar de amarlos.” Steve Almond, Tin House
“El mejor libro que he leído en 2007 fue Stoner de John Williams. Es quizás el mejor libro que he leído en años.” Stephen Elliott, The Believer
“Williams no escribió mucho en comparación con algunos novelistas, pero todo lo que hizo fue excelente… es una pena que hoy en día no se le lea más a menudo… Pero es genial que por lo menos dos de sus novelas [Stoner y Butcher’s Crossing] hayan vuelto a reimprimirse.” The Denver Post
“Un retrato magistral de un hombre virtuoso y verdadero.” The New Yorker
“¿Por qué no es más conocido este libro?… Muy pocas novelas o escritos literarios de cualquier tipo, han llegado como Stoner a estar tan cerca de un alto nivel de sabiduría humana o a una obra de arte.” CP Snow
“Formal, espléndida y conmovedora. Lo que hace que Stoner sea tan impresionante es la intensidad de la figura y el carácter de un autor de altura.” Irving Howe, New Republic
“Una sencilla pero vibrante obra.” The Times Literary Supplement

A los que me sumo.

Acerca de José Luis

Las apariencias engañan... o no.
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11 respuestas a John Williams – Stoner

  1. kalamar dijo:

    Me estoy esperando a mi amiga Concep que lo acabe y me lo pase, está encantada con esta novela. Y tu opinión, JL, lo has leido?

  2. Estoy de acuerdo, es una novela que raya la perfección, simple pero intensa y conmovedora.

  3. timamót dijo:

    Me la vaig acabar ahir i la he llegit en 4 tirades. És molt bona. Tan (aparentment) simple. Tan humana. Tan ben dosificats els diàlegs, les descripcions que en tota la novel·la vas comprenent el personatge i la seva circumstància. Una gran novel·la

  4. José Luis dijo:

    Por fin la he leido. Hace un par de horas que la he acabado, con un buen nudo en la garganta. Enorme, directa al olimpo con las más grandes.

  5. ¿Y después de la palabra “Fin” en “Stoner” qué? Pues muy sencillo: “Butcher´s crossing”. Todas las razones para leer la “otra” novela de Williams en lanovelaantihistorica.wordpress.com

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