Handel: Dúos (1) ®

Los dúos juegan un papel fundamental en las obras escénicas de Handel. Maestro de la ópera seria barroca, con su extensa secuencia de arias solistas y diálogos recitativos, entendió la efectividad dramática de los números que ocasionalmente mezclaban dos voces, generalmente las de una heroína soprano y un héroe castrato. En sus óperas y oratorios, un dúo es un evento musical distinto, a veces más largo que cualquiera de las arias que lo preceden y diseñado para cristalizar un momento vital en el progreso del drama. Un esposo y una esposa despidiéndose desesperadamente, por ejemplo, dos amantes expresando su felicidad compartida, o un héroe y una heroína comprometidos imaginando un futuro feliz.

En Great victor, at your feet I bow (Gran vencedor, a tus pies me inclino), de la escena final del oratorio Belshazzar (1745), los cantantes son Nitocris, reina de Babilonia y el rey persa Ciro. Este último ha derrotado en la batalla al hijo de la reina, Belshazzar, pero, lejos de ser un guerrero despiadado, se le representa como el magnánimo vencedor ideal. El texto, de Charles Jennens, arreglista del libreto bíblico del Mesías, inspiró a Handel uno de sus números más atractivos. Su música tiene la gracia deliberadamente formal de un minueto lento, apropiado para una era en que los encuentros entre personajes del mismo alto estatus, cómo las figuras históricas de Nitocris y Ciro, eran rituales de cortesía, coreografiados con una elaborada reverencia

 

La realeza se comporta de manera mucho menos encomiable en Agripina, la ópera satírica con que Haendel deleitó al público veneciano en 1710. Ambientada en la antigua Roma de Claudio y Nerón, la obra mezcla intriga cómica y picante con episodios cercanos a la tragedia. El único personaje verdaderamente admirable es el comandante del ejército Ottone, cuyo constante amor por Popea es recompensado con su mano. Algo en su arrobado dúo final, No, no, ch’io non apprezzo, sugiere que la dama, calculadora y manipuladora, probablemente esté consiguiendo un marido mejor de lo que se merece

 

Un mundo muy diferente se muestra en Io t’abbraccio, al finalizar el Acto II de Rodelinda. Pensado por Handel para Francesca Cuzzoni y Senesino, estrellas reinantes en el King’s Theatre de Londres durante sus temporadas de ópera de la década de 1720, este dúo jalona el giro más angustioso del drama. El usurpador Grimoaldo, reclamando a Rodelinda como su premio, condena a su marido, Bertarido, a la ejecución. El despiadadamente insistente patrón rítmico que sustenta el acompañamiento evoca el ambiente de amenaza y desesperación en que la fiel pareja se despide con lo que cada uno cree que es su último adiós.

 

En completo contraste, Per le porte del tormento de Sosarme (1732) celebra el dichoso reencuentro de una pareja separada por la guerra y el azar. Elmira ha vendado las heridas de guerra de su amante, una acción que Handel convierte en un símbolo de la forma en que una experiencia dolorosa agudiza la alegría que le sigue. Su fantasía se eleva soberbiamente para la ocasión en la melodiosa alegría de una de sus más largas y hermosas efusiones de satisfacción mutua.

 

La ambición juega un papel importante en la ópera seria, sea que los personajes persigan la conquista de un reino o recuperar un afecto extraviado. En Ottone, uno de los primeros éxitos del King’s Theatre, uno de los dos dúos de la obra está asignado a la intrigante matriarca Gismonda y a su protegida Matilda, cada una de las cuales tiene sus propios motivos para intentar arruinar los cuidadosos planes trazados por el emperador Ottone y su prometida, la Princesa Teofane. En la cuidada Notte cara ambas mujeres invocan la ayuda de la noche para facilitar sus intrigas. Una confianza tan total como la suya, al menos en el teatro, está siempre condenada al fracaso, y la pieza es un espléndidamente irónico final con suspense del segundo acto de la ópera.

 

A Francesca Cuzzoni, que había debutado en Londres con Ottone, se le asignó uno de sus papeles más gratificantes como Asteria en Tamerlano (1724), la obra escénica más sería de Handel. Ambientada en los sombríos confines de un palacio real, la ópera presenta un elenco acosado por el miedo, la sospecha y el resentimiento mutuo. Cuzzoni y Senesino (como su amante, Andronico) gozaron de un dúo de despedida, Vivo in te, que enfatiza la distancia cada vez mayor entre los dos personajes al no permitir que sus voces se mezclen a la vez más que durante unos pocos compases. La carga emocional de la música se intensificó aún más con el rico colorido orquestal de las flautas. Los compositores barrocos vincularon los tonos quejumbrosos de este instrumento con el anhelo y la tristeza del amor. – Jonathan Keates

 

 

® Hace diez años: William Christie & Orquesta y Coro de Les Arts Florissants en L’Auditori: El Baltasar de Handel (1)

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Las apariencias no engañan
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2 respuestas a Handel: Dúos (1) ®

  1. josepoliv dijo:

    Preciosos dúos! Y por lo general, los dúos son un momento muy esperado en todas las óperas que me gustan, que son muchas. El contraste entre las voces me resulta, en la mayoría de ocasiones, hipnótico.

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