X de xilófono -y de Xenion- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Strauss es el compositor favorito de los percusionistas, a los que ofrece un montón de cosas para golpear, repicar y tocar. En su momento, resultaron particularmente llamativas las escalas de semicorcheas del xilófono al iniciarse el clímax de la Danza de los Siete Velos de Salomé.

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W de waltzer- y de Wagner- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Richard Strauss compartió con Johann Strauss II su afición por el triple tiempo del vals (waltzer en alemán). Por lo demás, Strauss es un apellido corriente en Alemania y sus familias no estaban ni lejanamente emparentadas. Y el vals apareció en momentos muy importantes de sus tres principales óperas:

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V de Viena -y de voz- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Desgastado por la guerra, el glorioso centro imperial que había sido la ciudad de Viena se convirtió en el hogar de una sociedad rota durante el tiempo que Strauss pasó en ella al hacerse cargo, doce años después que Mahler, de la dirección de la Staatsoper, un puesto que ocuparía durante cinco años.

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U de Unheimlich -y de único- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Tan asombrosas (“Unheimlich” en alemán) eran las habilidades expresivas de Strauss, que se jactaba de poder describir musicalmente un cuchillo y un tenedor. Ejemplos los hay a docenas donde más cabe esperarlos, en sus poemas sinfónicos, siendo especialmente famosa su representación del nada bucólico rebaño de ovejas de Don Quijote con unos disonantes e histéricos trémolos (“frullato”) de las flautas y los metales

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T de tenor -y de Till Eulenspiegel y de total- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Strauss compuso más y mejor para sopranos que para cualquier otra voz, pero respecto a la voz de tenor,  el compositor fue cualquier cosa menos generoso en su escritura para los héroes tradicionales de la ópera, y no pudo resistirse a burlarse de los tropos de los tenores de Puccini. Ejemplo de lo primero, la partitura de Herodes en Salomé,

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S de Salzburgo -y de Sturmlied y de Ständchen- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Mozart será el hijo más famoso de la ciudad, pero Strauss y el Festival de Salzburgo aseguraron su relevancia en el mundo musical actual y alimentan mutuamente su fama. De hecho, Strauss fue uno de los que ideó el festival y quien dirigió la primera ópera que se puso en escena en él, Don Giovanni, en Agosto de 1920. Y, aunque a distancia de las de Mozart, las suyas le siguen allí en frecuencia. En Salzburgo se dio tanto la primera representación pública de su última ópera, Die Liebe der Danae, en 1952, tres años después de su muerte, como la privada que los nazis permitieron en 1944, cuando tras el intento de asesinato de Hitler habían declarado la “guerra total” y decretado el cierre de todos los teatros.

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R de Ritter -y de revolucionario y de Ruhe, meine seele- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Alexander Ritter (cuarto por la derecha) en el círculo de amigos de Richard Wagner

Sin la influencia radicalizadora de Ritter, Strauss nunca habría escrito obras tan revolucionarias como Salomé y Elektra. Alexander Sascha Ritter (1833-1896) fue un compositor y violinista alemán de origen ruso que veía como auténticos dioses a Liszt y a Wagner, con cuya sobrina Franciska estaba casado, y que, con el terreno ya abonado por la emergente  estética del propio Strauss, le persuadió para que abandonase la santísima trinidad heredada de su padre, “Mozart (por encima de todos), Haydn y Beethoven” y  abrazase la nueva música. También fue Ritter quien le animó a componer poemas sinfónicos y a escribir su primera ópera, Guntram, aunque le decepcionó ver en su libreto un rechazo de la mezcla de ideales Schopenhauerianos y cristianos que también había tratado de imbuirle. Strauss reconocería en sus memorias que él había sido el responsable de su “conversión” a Wagner. Ya nada más conocerlo, lo comentaba a un amigo, el compositor austríaco Ludwig Thuille:

Mi educación me había dejado con algunos prejuicios contra las obras de Wagner y, en particular, de Liszt, y apenas conocía los escritos de Wagner. Ritter me puso al corriente pacientemente de ambos y de Schopenhauer hasta que los conocí y entendí. El tipo es magnífico y diabólicamente bueno para sacar petróleo de las pobres ideas de uno.

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Q de Querschnitt -y de Quijote- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Con un ojo siempre atento a su cuenta corriente, Strauss arregló y publicó varias selecciones orquestales (‘Querschnitt‘ en alemán) de sus óperas, siempre más rentables económicamente que esas  costosísimas producciones. Así, tenemos  la Danza de Salomé en versión de concierto,

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P de Da Ponte -y de Poemas sinfónicos- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Da Ponte, el libretista del siglo XVIII que un día sería comerciante en New York, escribió algunos de los libretos favoritos de Strauss, y en parte inspiró a Elektra y a Die Frau ohne Schatten. La colaboración de Mozart y su libretista Lorenzo da Ponte en Le nozze di Figaro, Don Giovanni y Così fan tutte fue una referencia para Richard Strauss y el libretista Hugo von Hofmannsthal. Escribiendo a Strauss sobre Elektra en 1908, Hofmannsthal le dijó “tal vez desees que transponga todo el asunto en una clave más sencilla y más lírica, conservando todo el argumento, una operación como la realizada por Da Ponte sobre el texto de la comedia Le Mariage de Figaro”. Más adelante, Strauss elogiaría a Hofmannsthal como una combinación de Da Ponte y Eugène Scribe, el libretista de Robert le diable y Les Vêpres siciliennes, ‘reunidos en uno’. Pero quizás el paralelismo más fuerte con el mundo vienés de finales del siglo XVIII y con la colaboración entre Mozart y Da Ponte, lo señaló Hofmannsthal en 1911, al sugerir que Die Frau ohne Schatten estaba “en la misma relación con Die Zauberflöte que Rosenkavalier de Figaro”.

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O de Ovidio -y de óperas- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Baco y Ariadna (Ticiano)

La obra del poeta romano, dedicada en gran parte, como la de Strauss, al mundo femenino y al amor, inspiró varias de sus composiciones, entre ellas Ariadna auf Naxos, que en su segunda parte, con un  libreto de Hofmannsthal basado, entre otras fuentes, en las Heroidas de Ovidio, representa el encuentro de la princesa con el Dios Baco. Al final de la ópera, ambos repiten, quizás no casualmente, una palabra fundamental en Ovidio y Strauss: transformación.

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N de nazi -y de noche- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Richard Strauss hablando en el Encuentro de compositores alemanes en Berlin el 18 de Febrero de 1934

Strauss fue presidente de la Cámara de Música del III Reich, pero ¿hasta qué punto apoyó a Hitler?  Porque, si son sus propias palabras las que le comprometen,

Me pueden dar todos la espalda. Simplemente me sentaré aquí, en Garmisch, para componer; para mí, todo lo demás es irrelevante.

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M de Munich -y de mariscala y de Mozart- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

 

La capital bávara fue la ciudad natal de Strauss, y en ella sigue radicando la empresa cervecera de su abuelo materno, la legendaria Hacker-Pschorr, entonces la mayor de Munich, ciudad que tiene a la cerveza por emblema pero que siempre gozó también de una rica vida cultural, acogiendo por ejemplo los estrenos de Wagner antes de que existiera el Festspielhaus de Bayreuth o a escritores como Tomas Mann. En el mismo centro de esa ciudad, en un apartamento situado en la parte posterior del edificio donde se hallaba la cervecera de la familia de su madre, Josephine Pschorr, nació el Strauss que un día diría: “Quiero ser capaz de representar musicalmente un vaso de cerveza con tanta precisión que cada oyente puede decir si se trata de Pilsen o Kulmbacher”.

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L de lied -y de letze lieder- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

Las canciones enmarcan la carrera de Strauss, que compuso la primera a los seis años y la última a los 84. La primera, una canción de Navidad, Weihnachtslied, fue de hecho su primera composición musical. Ya era capaz de “pintar” las notas, pero como “no podía escribir  con letra suficientemente pequeña” para que cupiera el texto (un poema de Schubart,  autor nombrado sobre todo por la letra de La trucha de su casi tocayo Schubert) la madre le hizo de amanuense. Este lied es tan breve como naturalmente sencillo,  aunque su armonización, en palabras de Roger Vignoles, “dista de ser elemental, con una inesperadamente emotiva modulación a Sol sostenido menor al final del primer pareado”. Lo canta aquí Katarina Nikolic:

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K de Kaiser -y de Kornblumen- (De la A a la Z, 26 cosas -y más- que quizás no sabes de Richard Strauss)

El Kaiser Guillermo II estuvo a punto de prohibir la ópera Salomé de Strauss, tal fue el escándalo que causó. “Esta Salomé no te va a traer nada bueno”, le advirtió al músico siendo por lo demás admirador confeso de su obra. A lo que éste, con su habitual pragmatismo y siempre atento al bolsillo, replicaría al cabo del tiempo: “Lo nada bueno me permitió construir la casa de Garmisch”.

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