Canciones estupendas (42) – God Rest You Merry, Gentlemen (Anónimo)

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Ilustración de George Alfred Williams en “A Christmas Carol” de Charles Dickens

…a los primeros sones de «¡Dios les bendiga, felices caballeros! ¡Que nada les desaliente!» Scrooge agarró la vara con tal energía que el cantor huyó despavorido, dejando el ojo de la cerradura para la niebla y para la todavía más amable escarcha.

Así cita Charles Dickens en “Un cuento de Navidad” God Rest You Merry, Gentlemen, uno de los pocos villancicos anglosajones que no nos ha invadido a pesar de tener una melodía realmente estupenda. De origen incierto, aunque su primera edición impresa data de 1760, tanto la música como el texto parecen anteriores y no se sabe si lo son realmente o se compuso pretendiéndole dar un aire más antiguo. Hay distintas versiones de la letra (que tampoco suele cantarse completa) y distintos títulos, como el citado por Dickens, que desplazando una coma y sustituyendo “rest” por “bless”, convierte en “Dios les bendiga, felices caballeros” el “Dios os conserve felices, caballeros” original:

God rest you merry, Gentlemen, / Dios os conserve felices, caballeros
Let nothing you dismay, / Que nada os haga desfallecer
For Jesus Christ our Saviour / Pues Jesucristo nuestro Salvador
Was born upon this Day. / Nació en este dia
To save poor souls from Satan’s power, / Para salvar del poder de Satán las pobres almas
Which long time had gone astray. / Que tanto tiempo llevaban extraviadas
Which brings tidings of comfort and joy. / A las que trae nuevas de consuelo y alegria

Esta es la interpretación de Leontyne Price:

y así la citaba Sting en Soul Cake, su versión del A’Soalin’ de Peter Paul and Mary.

Hay versiones rockeras, como la de Jethro Tull, la folk de Jerry Garcia, el guitarrista de Greateful Dead, con David Grisman, o la pop de Annie Lennox por citar algunas, pero, tratándose de un villancico, lo propio es acabar con una interpretación como la del Kings College de Cambridge

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Las apariencias no engañan
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