Estrenos en Agosto: Hoy hace 299 años (8/8/1723) en Leipzig, Cantata Siehe zu, daß deine Gottesfurcht nicht Heuchelei sei, BWV 179 (Bach)

Liebster Gott, erbarme dich,
Laß mir Trost und Gnad erscheinen
Meine Sünden kränken mich
Als ein Eiter in Gebeinen,
Hilf mir, Jesu, Gottes Lamm,
Ich versink im tiefen Schlamm!
¡Amado Dios, ten piedad,
hazme ver tu consuelo y tu gracia!
Mis pecados me duelen
como un cáncer en mis huesos.
¡Ayúdame, Jesús, Cordero de Dios,
que me hundo en profundo cieno!

Vigila que tu temor de Dios no sea hipócrita es el título de esta breve  cantata compuesta por Bach  durante su primer año en Leipzig. Preciosa de principio a fin, su joya es la segunda aria, Liebster Gott, erbarme dich,  muchísimo menos conocida pero no muy inferior al insuperable Erbarme dich que nos recuerda su título, el de la Pasión según San Mateo. Se trata de una súplica, Amado Dios, ten piedad,  que, de modo bastante excepcional en Bach, está acompañada únicamente por dos oboes «da caccia» (y el contínuo), una sobriedad que acentúa la fuerza dramática del canto. Años después, Bach usaría la música para el  Qui tollis de la Missa brevis en La mayor, BWV 234, con un par de flautas en vez de los oboes, pero aquí también con cuerdas, que tampoco está mal del todo.

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 69 años (7/8/1953), Melodías de Broadway 1955  [The Band Wagon] (Vincente Minnelli)

Mas de 20 años después de que el musical se presentase en Broadway, se estrenaba la película dirigida por Vincente Minnelli, en la que, con permiso de los trillizos y del fecundo That’s entertainment  destaca muy especialmente el fantástico baile en el parque de Cyd Charise y Fred Astaire, Dancing in the dark.

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 57 años (6/8/1965), Yesterday (The Beatles)

La canción que sería más versionada de la historia venía en la Cara B del LP dedicado a la segunda película de los Beatles, Help!, con las que no aparecían en ella. Compuesta por Paul McCartney y cantada por primera vez únicamente por él mismo, el aire clásico, el cuarteto de cuerdas (idea de George Martin rechazada inicialmente por el beatle) y la belleza de la melodía, hicieron que muchos amantes de la música clásica empezaran a mirar con respeto al grupo y, de paso, al pop.

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 56 años (5/8/1966), Eleanor Rigby (The Beatles)

Arreglo exclusivamente para cuerdas (obra de George Martin) y letra de soledades y entierros (para los que sabían inglés). Pero la melodía era de Paul McCartney y las voces las de los Beatles, y arrasaron desde el día que apareció en el genial Revolver al lado de baladas tan maravillosas como For no one o Here, There and Everywhere o de la psicodélica Tomorrow Never Knows. Ese mismo día  se publicó también en un sencillo junto al submarino amarillo con el que dos años después navegaría por las calles de Liverpool. En esas misma fechas, Ray Charles la incorporaba a su repertorio como la que quizás sea la mejor versión de una canción de los Beatles.

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 65 años (4/8/1957), Bye Bye Love (Everly Brothers)

Rechazada por unos 30 artistas antes de convertirse en el primer gran éxito de los hermanos Everly, Paul Simon y Art Garfunkel corrieron juntos de críos a comprar el disco en que aparecía la canción que luego sería un fijo en su repertorio y una de las pistas del mítico Bridge Over Troubled Water . En 2003, la cantaron juntos los cuatro.

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 193 años (3/8/1829) en la Ópera de Paris,  Guillaume Tell (Rossini)

Era seria y muy distinta a sus anteriores óperas y no gustó. No parece que eso tuviera nada que ver con el hecho de que Rossini ya no compusiera ninguna ópera más en los 30 años que aún viviría. En cambio, puede que influyera la pensión vitalicia que les sacó a los franceses por esta. O, lo más probable, lo mucho que le costó escribirla. Pero, famosísima obertura con famosísimo galope aparte, sólo el aria en que Guillermo Tell instruye a su hijo antes de disparar contra la manzana situada sobre su cabeza, ya hubiera valido el esfuerzo; que si guardó relación con sus dimensiones, no sería pequeño: Aunque pronto se hicieron versiones italianas, algo más breves, el Guillermo Tell original ronda las cuatro horas.

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 248 años (2/8/1774) en el Théâtre du Palais-Royal de Paris, Orphée et Eurydice (Gluck)

La original, en italiano, Orfeo ed Euridice, se estrenó en Viena el 5 de octubre de 1762. Pero doce años después Che Farò Senza Euridice? se convirtió en J’ai perdu mon Eurydice cuando Gluck la adaptó al gusto francés en una versión ampliada con nuevo libreto y bastantes cambios en la música, incluyendo la adición de la  Danza de los espíritus bienaventurados: Orphée et Eurydice.

 

 

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Estrenos en Agosto: Hoy hace 49 años (1/8/1973), American Graffiti (George Lucas)

Con el telón de fondo de los grandes éxitos de la música pop estadounidense de mediados del pasado siglo, “una mirada divertida, nostálgica y agridulce de los últimos días de inocencia de un grupo de recién graduados de secundaria”. Americanos. Chicos, chicas, coches y rock & roll, todo a años luz de nuestros 60. Por eso el impacto de ese brillante retrato social que lanzó la carrera de George Lucas fue aquí muy inferior. Aunque para Harrison Ford tampoco fue suficiente y tuvo que volverse a la carpintería.

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¿Por qué Beethoven es tan especial? ®

Beethoven es, para la mayoría de la gente, incluyéndome a mí, el genio más grande que la música ha conocido. La pregunta es ¿por qué? ¿Qué hace que Beethoven sea tan especial, particularmente cuando se compara con Bach, Mozart y Wagner, cada uno de los cuales tiene derecho a ese título?

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Glosario de terminología musical: G

  • G.P.(Grand Pause): gran pausa; indica a los intérpretes que todo el conjunto tiene un silencio de duración indeterminada, suele usarse con efecto dramático durante una sección en volumen alto.

De modo que, ahora que hemos aprendido lo de las dinámicas, nos hablan de volumen. La cuestión es marear. Por lo demás, sólo añadir que la gran pausa es, por razones obvias, una indicación muy apreciada por los músicos profesionales ya un poco hartos

y también por los compositores en años de sequía,

siempre que esa indeterminada duración no pase de ciertos límites


Lápida de Alfred Schnittke en Moscú:

Calderón (prolongación)

Silencio
Fortísimo

Silencio eterno ensordecedor

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D’amour l’ardente flamme

La Marcha Húngara que Berlioz incorporó a La condenación de Fausto para hacer la rosca al público de Pest con ese arreglo de una canción de su folclore, es sin duda la pieza más escuchada de lo que su autor etiquetó como una “leyenda dramática”. Lo cual es tan comprensible como injusto y hasta un poquito triste, cuando su última “parte” empieza con una de las arias más hermosas de la historia (gracias también al papel del corno inglés, anterior al del pastor de Tristán e Isolda , al violoncelo que se lamenta con Felipe II en Don Carlo y desde luego al oboe de La misión de Morricone.) D’amour l’ardente flamme, Fausto ha dejado a Margarita. Y, en homenaje a la más grande y con su permiso, Jessie Norman, ni los ruiditos de esta deteriorada grabación pueden con ella.

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Ojo con la rubia

The Cardplayers, 1947. Ruth Orkin (1921-1985)

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Ligar con Wagner ®

En una ocasión cometí un gran error con Tristán e Isolda de Wagner. Siendo adolescente en Glasgow, llevé a una chica a su primera ópera para ver a Anne Evans cantando Isolda en la Ópera Escocesa. Fue nuestra primera y última cita. Durante cinco horas estuvimos sentados en la primera fila mientras el himno de Wagner al amor, a la muerte y a la resolución musical diferida casi hasta el infinito, se representaba ante nosotros. Debí pensar que algo de la sensualidad trascendente de Wagner despertaría una comprensiva pasión en nuestros corazones adolescentes. ¿Qué podía salir mal? Pero mientras yo experimentaba una abrumadora ensoñación wagneriana cuando la partitura me envolvía en su incomparablemente perfumada sensualidad, y mientras Anne Evans cantaba esa música de poder místico al final de la ópera sobre el cuerpo sin vida pero gigantescamente grande de Tristán, mi compañera estaba, qué lástima, simplemente desconcertada y catatónicamente aburrida.

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Arias barrocas para la isla desierta (7) – Meditaciones de Vivaldi y Handel

13. Vivaldi: Tito Manlio, RV 78, Acto III, Escena 1 – “Sonno, se pur sei sonno”

Empieza el acto final. El coprotagonista espera su ejecución en la oscuridad del calabozo. Y canta con la gravedad propia del caso. Pero no es Florestán, y lo que se oye no es el Fidelio de Beethoven sino un inconfundible Vivaldi en su vertiente reflexiva invernal.  Es la contemplativa Cavatina de Manlio, que, condenado a muerte por su propio padre, el cónsul romano Tito Manlio, sólo quiere dormir.

Sonno, se pur sei sonno / Sueño, si realmente eres sueño
E non orrore, spargi / y no horror, derrama
D´Ombra funesta il ciglio mio. / una oscuridad funesta sobre mis ojos.

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