Madres

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Hace unos años, una perra vagabunda parió en unas ruinas cerca de nuestra casa. Con la mirada herida, no dejaba aproximarse a ningún hombre. Era menos agresiva con las mujeres. El destino normal de las camadas sin techo era un saco con piedras en el fondo del río. La perra, a la que ellas llamaron Nai, solo permitió acercarse a las niñas. Unos días más tarde, una extraña comitiva recorrió el lugar: las niñas paseaban la camada en coches de bebé. Nai detrás, vigilante, con la cola en vilo. Las crías se salvaron. La vagabunda desapareció.

Extracto de la columna “El abrazo” de Manuel Rivas en El País de este pasado 28 de Febrero.

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El poco notable Larghetto del Concierto para piano nº 11 de Mozart

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Dice la wikipedia que el segundo movimiento del Concierto para piano nº 11 de Mozart “presenta pocas características particularmente notables”. Lo cual quizás sea cierto para un musicólogo y hasta para un aficionado que lo escuche en interpretaciones como las de este joven llamado Stefan Stroissnig:

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¿Melomanocracia?

Breton dirigiendo

Rodeado de caras felices en el descanso de un precioso concierto, se me ocurre que el mundo sería más habitable si lo gobernasen aficionados a la música clásica. Pero, ya se sabe, un feo dato discordante destroza la más bella de las hipótesis.

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Raoul Dufy, “luz-color” y alegría en el Thyssen

El viejo casino de Niza

Raoul Dufy, el pintor que aparece en Google cuando se buscan cuadros relacionados con la música es un magnífico fauvista, para el que perseguir la luz solar era una pérdida de tiempo, porque “la luz de la pintura es otra cosa, es una luz distribución, de composición, una luz-color”, y que suspiraba por poder expresar toda la alegría que sentía en su interior Sigue leyendo

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Canciones estupendas (29) – Everybody’s Talkin’ (Fred Neil)

Midnight Crowd

La mítica secuencia de la mítica Midnight Cowboy de John Schlesinger no sería, o sería otra cosa, sin la estupenda canción que el director escogió para acompañar el primer paseo de Jon Voight por New York, desechando la que Harry Nilsson le había propuesto, I Guess the Lord Must Be in New York City, una canción de su cosecha sospechosamente similar a la escrita un par de años antes por Fred Neil, un cantautor que nunca logró éxitos comerciales interpretando sus composiciones, pero que es considerado el padre artístico de cantantes como David Crosby y Joni Mitchell, y que pudo dedicar el resto de sus días a la protección de los delfines gracias a las rentas de esa joya.

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El canto de las sirenas (XVI) (EBNDCD) – Una Summa musical

quadrivium

El Ancien Régime todavía está vigente en J.S. Bach. Él mismo, consciente de que su mundo se estaba modificando, o de que el estilo galante –primer emisario del hedonismo de la Ilustración- tomaba cuerpo en una nueva generación, consagró sus últimos años a codificar las grandes Summas en las cuales desplegaba todo su dominio de la invención musical. Un esfuerzo de abstracción y síntesis que aunaba en un único principio –artístico y científico- lo que algunos grandes contemporáneos como Isaac Newton o G.W. Leibniz habían conseguido en sus respectivos territorios.

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Beatles’s (16) – If i fell

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Leitmotivs en la Obertura de El holandés errante

Orquesta Sinfónica de Chicago. Sir Georg Solti

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Timbuktu, la intención no basta

Timbuktu

Timbuktu-Cartel

Timbuktú tiene algunas cosas muy apreciables. La primera, que muestre la miserable y trágica estupidez de los yihadistas. La segunda, una preciosa escena de futbol sin pelota, tan emocionante como aquel Chopín silencioso de El pianista. Otras podrían ser la cantidad de bellísimas imágenes del desierto, los preciosos colores de los vestidos, y una puesta en escena y una fotografía dignas del más poderoso cine occidental. Pero esta historia, con detalles de un maniqueísmo bastante simplón, no debiera haberse filmado como Memorias de África sino con la convincente crudeza y el vigor de aquellas tortugas que también volaban. En Timbuktú, hasta la música es demasiado amable. Y algunos, al parecer muy pocos, nos quedamos fuera.

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La bella y celestial frase de la Introducción de Norma

Bella e celestiale

“Y qué altura de pensamiento en la primera frase de la Introducción de Norma, seguida pocos compases después de otra frase: [fragmento de la partitura] mal instrumentada, pero que nadie ha creado nunca otra más bella y celestial.”

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¿Qué es lo que asoma? (II-6)

Que es lo que asomaUno de los arranques más inconfundibles de la historia de la música. A ver qué tal con esto poco.

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Funiculí, funiculá, quién se lo iba a decir

Funicular Vesubio

El funicular languidecía a las pocas semanas de su inauguración, que había tenido lugar el el 6 de Junio de 1880, porque los napolitanos, pasada la novedad, preferían seguir subiendo a 1_funiculipie al Vesubio. Ante lo cual, alguien tuvo la feliz idea de encargar una canción publicitaria al compositor Luigi Denza y al periodista Peppino Turco. Denza, que había estudiado con Saverio Mercadante y estrenado incluso una ópera, Wallenstein, y sería hasta su muerte profesor de canto de la Royal Academy of Music de Londres, compuso a lo largo de su vida centenares de canciones muy conocidas entonces, aunque ninguna como aquel Funiculi, funicula, que, con la letra de Turco sobre un joven enamorado que propone a su amada ascender a la cumbre en tan apasionante vehículo para pedirla allí en matrimonio, fue un fulminante exito. Y sigue siendo hoy extremadamente popular.

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El hermoso y celestial duo de Norma

Norma

Bellini es pobre, ciertamente, en armonía e instrumentación, pero rico en sentimiento y en una forma de melancolía muy propia. Incluso en sus menos conocidas óperas, en La straniera, en Il Pirata, hay largas, largas, largas melodías como nadie antes había compuesto. ¡Y qué verdad y qué fuerza de la declamación, como por ejemplo en el dueto entre Pollione y Norma! [In mia man alfin tu sei] ¡Y qué elevación del pensamiento en la primera frase de la Introducción [al dúo] …nadie nunca ha creado otra más hermosa y celestial.

Carta de Verdi a Camille Belaigue, 2 de Mayo de 1898.

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Minstrels

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Cuando un francés recurre a la palabra inglesa “minstrels”, no se está refiriendo a los ministriles, juglares o trovadores, para los que tiene sus propias palabras, sino a un género de musical norteamericano que fue muy popular en la segunda mitad del siglo XIX, en el que actores blancos con las caras pintadas de negro cantaban, bailaban y hacían el payaso cumpliendo con todos los tópicos que los blancos atribuían a los negros: Bobos y supersticiosos pero alegres y con el ritmo en las venas. La música era una mezcla de himnos y canciones de trabajo y de la música irlandesa y escocesa de los colonizadores. Con la abolición de la esclavitud empezaron a actuar actores negros, aunque sin dejar de pintarse la cara ni de responder al mismo estereotipo. Musicalmente, algunos de sus bailes se incorporaron a los espectáculos. También el ragtime.

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