Walter Schumann®

El neoyorquino Walter Schumann podría haber pasado a la historia como el autor de un motivo de cuatro notas (el segundo más famoso tras el del destino de la Quinta de Beethoven según la wikipedia), un “jingle” que en los años 50 advertía en los hogares estadounidenses del inicio de una serie policíaca, primero radiofónica y enseguida televisiva, titulada Dragnet. Aunque más exacto sería decir “como el coautor”, pues fue acusado de haberlo tomado, inadvertidamente según él, de la música de Miklós Rózsa para Forajidos (The Killers, Robert Siodmak), y la justicia determinó que debía compartir los beneficios con él.

A pesar de todo lo cual, sus compatriotas seguramente conocían más su apellido  por los discos de Las voces de Walter Schumann, un grupo de veinte vocalistas que hacían música ligera bajo su dirección, semejante a lo que aquí se escucharía de Ray Conniff. Pero para los cinéfilos más informados, Walter Schumann (que murió en 1958 con sólo 44 años) será siempre y sobre todo el autor de la mágica banda sonora de una película única, la única también que dirigió Charles Laughton: La noche del cazador.

En la magistral secuencia de la huida por el río se hallan dos canciones de Walter Schumann:  Érase una vez una bonita mosca, que canta la niña haciendo un cuento de su propia historia, una melodía tan aparentemente ingénua como inquietante que acompañará todo el viaje, y la Canción de cuna que los dos hermanitos escuchan en la granja y lleva a la pequeña a expresar su deseo de volver a casa. En el video (en el que se han eliminado unos minutos de la película), además de música incidental de Schumann, escuchamos también a Robert Mitchum cantando a capella el viejo himno religioso, Leaning on the Everlasting Arms (Sostenido por los brazos eternos) que anuncia su presencia y hace que el chico se pregunte si es que su perseguidor no duerme nunca. El conjunto son diez minutos de arte con mayúsculas.

Once upon a time there was a pretty fly. / Erase una vez una bonita mosca
He had a pretty wife, this pretty fly, / Tenía una bonita esposa, esa bonita mosca
But one day she flew away, flew away. / Pero un día ella se fue volando lejos, muy lejos.
She had two pretty children, / Tenía dos bonitos niños,
But one night these two pretty children / Pero una noche esos dos bonitos niños
Flew away, flew away, Into the sky, Into the moon. / Se fueron volando lejos, muy lejos
Into the sky, Into the moon / Hasta el cielo, hasta la luna.

-◊-

Hush, little one, hush, / Calla, pequeño, calla,
hush my little one, hush. / calla, pequeño mío, calla.
Morning soon will light your pillow, / La mañana iluminará pronto tu almohada,
birds will sing in yonder willow, / los pájaros cantarán en aquel sauce,
hush my little one hush. / calla, pequeño mío, calla.
Rest, dearest one, rest, / Descansa, querido, descansa,
rest here on my breast. / descansa aquí en mi pecho.
Little child with heart so brave, / Pequeñín de corazón tan valiente,
angel close will keep you safe, / el angel de la guarda te protegerá,
rest my little one rest, / descansa, pequeño mío, descansa,
rest, little one, rest. / descansa, pequeño, descansa.

La letra de las dos canciones es de Davis Grubb, autor de la novela en que se basó la película (que fue adaptada para la pantalla por el más conocido James Agee), de modo que su perfecto encaje con la historia no es una sorpresa. Respecto a la música, Walter Schumann asistió al rodaje de la película, una imposición de Charles Laughton que quizás fue determinante.

 

® Hace diez años: Henryk Górecki – 1933-2010 (y una gótica fuga fluvial)

 

 

Acerca de José Luis

Las apariencias no engañan
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